Was ist Literatur und wie sie verstehen?

Kernaussage: Literatur sind alle veröffentlichten Schriften. Eine lehrreiche Aussage (Moral) erschließt sich aus Inhalt und sprachlichen Mitteln.

 

Die Entstehung und Interpretation von literarischen Texten (poetischer Literatur) gehört zusammen, siehe auf Learn-Study-Work "Wie wird Literatur interpretiert?"

Wie ein Sachtext geschrieben wird, siehe auf Learn-Study-Work "Wie einen guten verständlichen Text schreiben"

 

Was ist ein Text?

Eine beliebige Folge von Buchstaben (z. B. gnirsevput) oder Wörtern, die keine Aussage hat, ist kein Text.

 

"Ein Text ist ein Kommunikationsinstrument, mit dem ein Autor einem Leser eine Mitteilung über einen Sachverhalt macht. Der Autor versucht dabei das Bewusstsein des Lesers mittels sprachlicher Formulierungen so zu steuern, dass der Leser versteht, was der Autor meint." (Schnotz, W. (2006). Textverständnis, in: Rost, D.H. (Hrsg.). Handwörterbuch Pädagogische Psychologie. (3. Aufl.), Weinheim: Psychologie Verlags Union, S. 769-777)

 

Texte können nach ihrem Inhalt und ihrer Form in Textsorten unterteilt werden. Beispiel: Nach der Form unterscheidet sich ein Brief von anderen Textsorten. Bei den Briefen unterscheideit man dem Inhalt nach zwischen einem Geschäftsbrief und einem persönlichen Brief.

 

Was ist Literatur?

Das Wort Literatur leitet sich ab von dem lateinischen Wort "literatura" = Buchstabenschrift. Literatur wird im weiten Sinne als alles Geschriebene und im engeren Sinne als Dichtkunst definiert:

 

"Gero von Wilpert (Autor und Literaturwissenschaftler, 1933-2009) sah die Literatur im engeren Sinn als die Gesamtheit der "Sprachkunstwerke", die besonderen ästhetischen Kriterien genügen und in ihrer höchsten Form Dichtung sind. Welche Kriterien das sind, sagte er allerdings nicht." (www.br.de/telekolleg/faecher/deutsch/literatur/01-literatur-fakten-100.html, 11.08.19)

 

Es gab Versuche diese Kriterien festzulegen, sie konnten sich aber nicht durchsetzen:

 

"Der Literaturbegriff der neuen Literaturwissenschaft gibt die Unterscheidung zwischen Literatur in quantitativen (jede Art schriftlicher Kommunikation) und qualitativen Sinn (das eigentlich "Literarische" oder "Poetische") weitgehend auf." (Volker Meid. Sachwörterbuch zur deutschen Literatur. Stuttgart 1999; Reclam Taschenbuch 2001)

 

Eine andere Darstellung:

 

"1. Alte Definition: Schrifstück, das ein Autor/eine Autorin nach bestimmten ästetischen Regeln schreibt. ... Diese Regeln konnte man in einer Poetik (= Lehre von der Dichtkunst) finden. Am wichtigsten für die westliche Literatur waren die Poetik von dem Griechen Aristoteles und die Dichtkunst von dem Römer Horaz. ...

2. Neue Definition: Alles, was geschrieben ist, ist Literatur." (http://oregonstate.edu/instruct/ger343/litdef.htm, 11.08.19)

 

Da es nicht möglich ist, sich auf die Kriterien für eine genaue (enge) Definition zu einigen, muss die weite Definition gelten: "Alles, was geschrieben ist, ist Literatur". Ich würde diese Definition aber eingrenzen auf alle Schriften, die für die Öffentlichkeit geschrieben wurden. Private Schriften sollen auch privat bleiben. Erst wenn eine berühmte Person gestorben ist, werden ihre privaten Briefe veröffentlicht (wenn die Erben zustimmen) und gehören dann zur Literatur.

 

Definition: Literatur sind alle veröffentlichten Schriften.

 

Dazu gehören jetzt auch Bildergeschichten und Hörbücher. Die Literaturwissenschaft zählt sogar mündlich Überliefertes zur Literatur.

 

Wie wird die Literatur unterteilt?

Die Literatur lässt sich nach verschiedenen Kriterien einteilen:

 

"Die Gliederung der Weltliteratur erfolgt sprachlich in verschiedene Nationalliteratur, zeitlich in Epochen, formal in Gattungen, inhaltlich nach Motivgruppen, Stoffen usw." (Gero von Wilpert. Sachwörterbuch der Literatur. Stuttgart 1969 (5. Aufl.) Kröner Verlag 2001)

 

"Epochen bezeichnen einen Zeitraum, in dem ein bestimmter Gedanke, eine Leitidee oder die Verbindung bestimmter Ideen prägend waren" (www.br.de/alphalernen/faecher/deutsch/6-literarische-epochen-literatur100.htm, 12.03.22)

Was ist Literatur? alle veröffentlichten Schriften. Einteilung in Sachbücher, fiktionale Literatur/literarische Texte (Bellestristik) und andere Schriften. Fiktion ist poetische Literatur und Unterhaltungsliteratur. Poetik ist Epik, Lyrik, Dramatik.

Inhaltlich erfolgt die Einteilung der Literatur in fiktionale Literatur (Fiktion, Belletristik = schöne Literatur), Sachbücher und andere Schriften (z. B. Zeitungsartikel). Eine Fiktion ist etwas Erdachtes, was nur in der Vorstellung (des Dichters) existiert. Die Werke der fiktionalen Literatur werden auch als literarische Texte bezeichnet.

 

"Weil literarische Texte, wenn sie Mögliches bzw. Vorgestelltes beschreiben, etwas erfinden, werden sie auch fiktionale Texte genannt ..." (www.br.de/alphalernen/faecher/deutsch/2-literarische-nicht-literarische-texte-literatur-102.html, 23.02.22)

 

Die Sachbücher werden entsprechend ihrem Inhalt weiter unterteilt in Fachgebiete. Bezüglich der fiktionalen Literatur stellt sich die Frage, warum ich diese in dem Bild mit der Belletristik gleichsetze.

 

"Die Belletristik ging aus dem Buchhandelssegment der Belles Lettres (frz. „schöne Literatur“) hervor. Im 17. Jahrhundert entstand sie zwischen dem Markt gelehrter Fachliteratur der Wissenschaften ... und dem Markt billiger, zumeist sehr roh gestalteter Bücher für das „einfache Volk“ (→ Volksbuch). ... Die Begriffsverengung der schönen Literatur auf die poetische Nationalliteratur wurde besonders vehement im deutschen Sprachraum durchgesetzt ... Heute wird der Begriff der Belletristik oft für reine Unterhaltungsliteratur gebraucht.[4] ... Anders als die Literatur ist die Verwendung des Worts Belletristik auf den Buchhandelsbereich beschränkt." (https://de.wikipedia.org/wiki/Belletristik, 23.08.21)

 

Es gibt zwei Möglichkeiten das Wort "Belletristik" zu definieren: als fiktionale Literatur oder als Unterhaltungsliteratur. Da der Buchhandel auch die poetische Literatur unter der Bezeichnung "Belletristik" führt, entscheide ich mich dafür die "Belletristik" mit der fiktionalen Literatur gleichzusetzen (ob so oder anders, das ist keine wichtige Entscheidung).

 

Die fiktionale Literatur teilt sich dann auf in die Unterhaltungsliteratur (ohne allgmeine Lehre) und die poetische Literatur im Sinne Aristoteles (mit allgemeiner Lehre).

 

Die Unterhaltungsliteratur lässt "... sich leicht lesen, ohne groß über das Geschriebene nachzudenken" (https://praxistipps.focus.de/belletristik-bedeutung-des-begriffs-einfach-erklaert_126473, 23.08.21)

 

Was poetische Literatur ist, erklärt Aristoteles:

 

"2. Der Geschichtsschreiber und der Dichter ... unterscheiden sich nämlich nicht durch die gebundene oder ungebundene Rede, denn man könnte das Werk des Herodot in Verse setzen und es würde nach wie vor eine Art Geschichtsdarstellung sein ... Der Unterschied ist vielmehr der, daß jener, was sich zugetragen darstellt, dieser, was sich hätte zutragen können.

3. Deshalb ist die Poesie philosophischer und höher einzuschätzen als die Geschichtsschreibung denn die Poesie stellt mehr das Allgemeine, die Geschichtsschreibung das Einzelne dar. Das Allgemeine besteht darin, daß dem so oder so Beschaffenen es zukommt, so oder so zu reden oder zu handeln und darauf richtet die Dichtkunst bei der Namensgebung ihr Augenmerk ..." (aus: Aristoteles: Poetik. Übersetzt u. herausgegeben von Manfred Fuhrmann, Stuttgart, 1982, S.29)

 

Der Geschichtsschreiber schreibt ein Sachbuch und der Dichter eine Poesie mit einer "allgemeinen" lehrreichen Aussage (einer Moral). Die Poesie dient also nicht nur zu Unterhaltungszwecken und wird deshalb nicht zur Unterhaltungsliteratur gezählt. Die Grenze zwischen poetischer Literatur und Unterhaltungsliteratur ist fließend (s. u.).

 

Ich verwende hier den Begriff "poetische Literatur", um auf die Urheberschaft Aristoteles hinzuweisen.

 

"Als Poesie (von altgriechisch ποίησις poíesis „Erschaffung“) bezeichnet man erstens einen Textbereich, dessen Produktion traditionell nach den poetischen Gattungen geteilt wird. Nach Aristotelischer Poetik (so das Wort für die Theorie der Poesie) sind dies Drama, Epos und kleinere lyrische Gattungen. ... Die Literaturwissenschaft des 20. Jahrhunderts, die sich vom Poesiebegriff zunehmend verabschiedet hatte, reklamierte gleichzeitig historische Kontinuität für sich. In der Regel geht mit ihr die Unterstellung einher, dass die „literarischen Gattungen“ schlicht die poetischen nach Aristoteles sind, und dass hier allenfalls Worte gewechselt wurden ..." (https://de.wikipedia.org/wiki/Poesie, 23.11.21)

 

Die poetische Literatur wird eingeteilt in literarische Gattungen:

 

"Auch heute noch gelten epische, lyrische und dramatische Texte als die drei Grundformen der Literatur, d. h. als die drei literarischen Großgattungen – im Wissen, dass es vielfältige Unterformen, Ausdifferenzierungen und Mischformen gibt. Ein gängiges Unterscheidungskritierium bildet dabei nach Rüdiger Zymner (2007, S. 262) das "Redekriterium": "Einzelrede in lyrischen, Wechselrede in dramatischen, Erzähler- und Figurenrede in epischen Texten". Aber auch hier gilt: Ausnahmen bestätigen die Regel." (www.br.de/alphalernen/faecher/deutsch/4-literarische-gattungen-literatur-102.html, 20.08.21, Rüdiger Zymner: Gattung, in: Dieter Burdorf/Christoph Fasbender/Burkhard Moennighoff (Hrsg.): Metzler Lexikon Literatur. Begriffe und Definitionen, Stuttgart 2007, S. 261-262)

 

Die drei literarischen Gattungen sind kurz und verständlich erklärt auf der gerade zitierten Webseite des Bayerischen Rundfunks. Dort sind auch die jeweiligen Untergattungen zu finden. Diese sind bei der Epik: Roman, Novellen, Erzählungen, Parabel, Kurzgeschichten und Fabeln, bei der Lyrik: Sonett, Hymne, Epigramm, Ode, Elegie, Lied und Ballade, beim Drama: Kommödie und Tragödie.

 

Wenn ein Dichter einen poetischen Text verfassen will, muss er entscheiden, was der Text aussagen und welche Form er haben soll. Soll der Text eine Art Gedicht (lyrischer Text), ein Theaterstück (dramatischer Text), eine Erzählung (epischer Text) sein oder eine Mischform sein?

 

Wie wird die poetische Literatur von der Unterhaltungsliteratur unterschieden?

"Aufgabe von Literatur solle es sein, zu nützen und zu erfreuen. ...  Auch heute noch ist die Vorstellung verbreitet, im Idealfall leiste Literatur tatsächlich beides: Einerseits erfreut sie uns, das heißt sie führt zu Genuss, Spannung, Entspannung und schenkt uns schöne und ausgefüllte Stunden. Andererseits bereichert sie uns durch Gedanken, Ideen, neue Sichtweisen und lehrt uns auf diese Weise, macht uns nachdenklich, regt uns zum Weiterdenken an oder fordert zum kritischen Überprüfen heraus. (www.br.de/alphalernen/faecher/deutsch/5-hochliteratur-trivialliteratur100.html, 23.11.21)

 

Meiner Meinung nach ist es nicht notwendig, dass poetische Literatur den Leser erfreut, sondern dass sie im Idealfall eine wichtige moralische Aussage so überzeugend darstellt, dass die Welt sich verändert. Das unterscheidet sie von Unterhaltungsliteratur. Poetische Literatur kann, muss aber nicht angenehm sein. So führen Tragödien nicht zu Genuss, Entspannung und schönen Stunden.

 

Beispielsweise die "Joanne K. Rowlings Harry Potter-Romane. Ein globaler Bestseller, also Massenliteratur? Wohl eher lässt sich von sehr populärer, ebenso spannender wie durchaus anspruchsvoller Abenteuer- und Fantasy-Literatur sprechen." (www.br.de/alphalernen/faecher/deutsch/5-hochliteratur-trivialliteratur100.html, 23.11.21, Probleme und Grenzen der Unterscheidungen)

 

Kann man etwas "Anspruchsvolles" von den Harry Potter-Romanen lernen? "Das Gute siegt über das Böse" ist in jedem Hollywood-Film enthalten und keine anspruchsvolle Moral. Für mich gehören diese Romane zur Unterhaltungsliteratur.

 

Die poetische Literatur ist nicht per Definition besser als die Unterhaltungsliteratur. Je wichtiger und überzeugender die moralische Aussage, umso höher ist die Qualität der poetischen Literatur. Je unterhaltsamer, umso höher ist die Qualität der Unterhaltungsliteratur. Bei beiden gibt es gute und schlechte Beispiele. Die Grenze zwischen poetischer Literatur und Unterhaltungsliteratur ist fließend.

 

Wie poetische Literatur verstehen?

Bei der poetischen Literatur wollen die Autoren, dass der Leser bzw. die Zuschauer nachdenken müssen, um die lehrreiche Aussage zu verstehen. Deshalb "verschlüsseln" sie ihr Werk, so dass es nur in Verbindung mit den sprachlichen Ausdrucksmittel zu verstehen ist.

 

"Literarische [poetische] Texte versteht man meist nicht auf Anhieb. Sie haben eine komplexe Struktur und fordern die analytische Leistung der Leser/innen in besonderer Weise heraus. Die Leser/innen müssen Aussagen in mehreren – zunächst verborgenen – Schichten des Textes entdecken und sie zueinander in Beziehung setzen. Literarische Texte sind zudem oft mit sogenannten Leerstellen versehen: Einiges wird nicht ausgesprochen, sodass die Leser/innen die Bedeutung des Textes erst aktiv herstellen müssen." (Biermann, H. & 6 mehr (1999). Texte, Themen und Strukturen – Allgemeine Ausgabe. Deutschbuch für die Oberstufe / Schülerbuch, Berlin: Cornelsen, S. 460.)

 

Nur wer versteht, wie poetische Literatur entsteht, kann sie "richtig" verstehen bzw. interpretieren. Deshalb wird die Entstehung der poetischen Literatur auf Learn-Study-Work im Zusammenhang mit ihrer Interpretation besprochen, siehe "Wie wird Literatur interpretiert?"